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政府應該提供免費的生理用品嗎?誰的利益才是首要之急?

2021年10月,巴西總統Jair Bolsonaro以「不符合公共利益、沒有預算」為由,否決國會免費生理用品法案,原法案預計造福5600萬巴西女性,包括無家可歸者、囚犯以及就讀公立學校的青少女,因此引發民怨。

🩸巴西月經貧窮現況

今年五月,UNICEF(聯合國兒童基金會)發現:在巴西,71萬3千名女孩的日常生活中沒有廁所;大約400萬名女孩在學校缺乏衛生設備,其中至少20萬位女孩連最基本的廁所都沒有。此外,12~19歲的女孩中,有四分之一的人因為沒有乾淨的生理用品而無法上學。在缺乏生理用品的狀況下,他們會使用報紙、 紙張 甚至是「麵包屑」來承接經血。此外,COVID19 讓許多公共、餐廳廁所遭封閉,乾淨水源也更難取得,使得衛生水平再下降。

❌反方意見主張

巴西中學生聯合會主席Rozana Barroso說明:「許多學生因為沒有衛生棉而停止去學校,並中斷學習」,並指出這項否決是荒謬且不人道的。民意代表Tabata Amaralta Amaral則認為,總統否決此案是在「藐視弱勢女性的尊嚴」,並表示女學生因為月經,一年大約有六週無法上學,所損失的受教權,才是損害公共利益之舉。不僅如此,許多政治人物、藝人也紛紛在社群媒體上發表對此議題的氣憤,甚至指控總統厭女,並發起 #LivreParaMenstruar (免費擁有經期)的標籤。

⭕正方意見主張

巴西政府婦女、家庭及人權部門首長Damares Alves提出不同觀點,政府需要做出利益最大化的考量, 在疫苗跟棉條 之間,我們必須做出選擇,根據立法草案,提供生理用品需花費8330萬黑奧(約4.16億新台幣)。此外,一位擁有7.3萬粉絲的巴西女老師兼作家Kemily Rodrigues也表明,社會福利的初衷都是好的,但有輕重緩急之分,政策能否根治弱勢族群的問題才是最重要的,若沒有小心處理,可能會淪為政府貪污的機會。


⚡️問題爭議點

由此可見,巴西社會問題繁多,如基礎建設不足、貧富差距大、政府貪污等,以至於反方認為此法案窒礙難行,且在疫情肆虐的狀況下,並非當務之急;但提供免費生理用品確實可以改善人民健康以及維護基本人權。儘管此法案目前遭否決,但據巴西立委透露,此案仍有機會在年底通過。

🌍各國狀況

目前全球供應 免費生理用品的國家也多屬已開發國家,如英格蘭全面供給、美國部分州、南韓、紐西蘭、英國、法國等則是在學校內供給,其他國家也正朝著降低月經税的方向邁進。
在台灣 ,除了降低月經税的法案已經一讀通過,台北副市長黃珊珊 也致力推廣月經平權,台北市政府將在明年編列預算,提供免費衛生棉給國中女學生。

參考資料:
換日線〈生理用品免費法案遭否決!巴西「月經貧窮」讓四分之一女學生缺課,反方卻認為:天下沒有免費的衛生棉〉衛報:〈Bolsonaro blocks free tampons and pads for disadvantaged women in Brazil〉
德國之聲:〈Brazil: Bolsonaro’s veto on free menstrual products sparks outrage〉文章連結在留言區

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