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打擊月經貧窮(Period Poverty),蘇格蘭成全球第一個通過免費生理用品法的國家

女性一生中花費在生理用品上的金額相當可觀,生理用品的花費所帶來的負擔,使得國際開始正視「月經貧窮」議題。(同場加映 : 認識月經稅與月經貧窮)。
2020年11月25日,蘇格蘭正式通過「免費生理用品法」,規定政府有義務讓需要的人都可以免費得到生理用品。蘇格蘭為全球第一個通過此法案的國家。

你知道生理用品要徵稅嗎?什麼是月經貧窮?

「免費生理用品法」的通過,其實跟「月經稅」引起的爭議頗有淵源。所謂月經稅,即為針對生理用品(如衛生棉、衛生棉條、月亮杯等)課徵的稅收。然而,這些稅收是奢侈稅的一種,便令許多人無法理解。生理用品是女性生活的必須用品,為什麼要被課徵奢侈稅呢?

此一事件也帶出「月經貧窮」的議題,月經貧窮是指「因為生理用品的花費而造成的經濟負擔,對低收入者而言,更可能因此無法使用生理用品、或是使用不適合的用品」等現象。

國際婦產科聯盟(International Federation of Gynaecology and Obstetrics)曾於2019年表示,全球有5億女性生活在月經貧困中。對於「月經貧窮」議題的浮現、倡議人士的要求關注,也加速了各國法案的催生與推動。如今年 3 月 11 日,英國財政大臣薩納克(Rishi Sunak )也宣布, 英國將於2021年起「全面免除月經稅」。

月經貧窮議題在台灣⋯⋯

在台灣,生理用品尚仍被課徵5%的營業稅,不過在今年十月底,立委江永昌表示,生理女性每月所需的生理用品也要被課徵加值型營業稅並不合理,因此和立委林宜瑾一起提出「加值型及非加值型營業稅法第八條條文修正草案」,並表示將生理用品視同民生用品納入免稅商品之一,才是較合理的修法方向。
立委王琬諭也說,希望不要因為先天生理差異而造成經濟上負擔的不同,如果一旦修法能夠通過的話,也希望廠商將稅收的改動反映在價格上,減輕大家在先天上、生理性別上的差異,所造成的財務負擔。

從月經貧窮議題被正視、生理用品近幾年在台灣出現了更多選擇等現象,其實可以感受出女性的權益、看待身體的方式正逐漸發生改變。但於此同時,仍會有反對的聲音,時時提醒我們,還有更多前進、關注並實際行動的空間。

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