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疫情重創下,日本「月經貧窮」受到關注

最近「#大家的生理期」(#みんなの生理)團隊還有一項創舉,截至2021年7月15日,她們成功募集到72,809份「針對生理用品減輕稅收」的連署書,並於隔日7月16日於日本厚生勞動省舉辦記者會發布,這三位女孩的行動力與影響力可說是不容小覷。

何謂「月經貧窮」?

月經貧窮,英文為Period Poverty,日文則稱「生理の貧困」。指因「無法負擔月事所需生理用品的高額費用,且缺乏可取得生理用品資源的管道」,而造成當事者因其天生生理差異而身處生活困境、貧窮循環,並導致疾病及心理健康等影響的社會現象。

通常大家聽到「貧窮」兩個字可能就會聯想到是經濟較為貧窮的國家,但你們知道即使是高度發展的國家也會有月經貧困的問題嗎?

高度發展的國家因為物價以及消費稅非常之高,讓當地弱勢的族群無法負擔生理用品的開銷。谷慕慕臉書前陣子也作過月經貧窮的介紹,提到英國以及德國為了解決此問題特意降低生理用品的稅率。說完別的國家,那我們就回到今天的主角:日本。 

三位日本女孩透過網路的力量為月經貧窮發聲

日本因為疫情經濟受創,許多家庭也因為疫情而陷入經濟困難的狀態,而「月經貧窮」(生理の貧困)也逐漸浮上檯面。根據NHK的報導,為了因應此現象,日本有許多自治團體與當地社福機構一起合作,在各地學校的廁所中設置提供免費衛生棉的盒子供孩子使用。 

而讓「月經貧窮」議題近期獲得重視的背後功臣,就是年僅23歲的谷口歩実,她與朋友創辦名為「#大家的生理期」(#みんなの生理)團隊,並且在網路上調查日本學生使用生理用品的狀況,得到了「#每5個學生就有1人有購買生理用品的困難」的驚人事實,並用#月經貧窮(#生理の貧困)的標籤快速地在社群媒體上擴散,獲得廣大網友的共鳴,並有更多人發聲自己也有這樣的困擾。

延伸閱讀

#みんなの生理官方網站

YAHOO JP ニュース|生理用品に軽減税率の適用を賛同署名に7万人超 2021年7月16日(金)

NHK|生理の貧困社会を動かす女性たち 2021年4月6日(火)

「月經貧窮」不只「經濟」上的貧困那麼簡單,潛藏的社會問題才是重點。

在日本某些狀況下,有月經貧窮煩惱的人們其實並不是真的沒有錢買不起衛生棉,而是在眾多需要節省的開支項目中,「生理用品」往往是最容易被畫上刪除線的項目之一,尤其是經濟主控權在他人手中更容易發生這樣的狀況。根據報導指出,像是單親爸爸家庭,或是由丈夫在管錢的家庭,這些經濟的支配者對於生理期的不解造成了生理用品並非「必要物」的想法,加上社會上對於生理期還是有著「骯髒」、「羞恥」等等負面標籤,更讓這些有此煩惱的人們無法輕易向他人訴說或求救。不過,馬草編也知道也有對生理期很了解的爸爸與丈夫,現在社會對於月經的想法也正在轉變當中,在未來,月經貧窮的社會現象會因隨著關注的人變多而有所反轉的

延伸閱讀

NHK|「生理の貧困」生理用品の配布など支援・検討 255自治体に 2021年6月2日(水)

現今日本新聞媒體如此關注「月經貧窮」,那台灣呢?

在台灣,「月經貧窮」也是一直存在的社會問題,尤其最近疫情的迅速爆發,許多家庭因疫情也陷入經濟困難,這些檯面下正悄悄爆發的危機都是值得我們去注意以及省思的。根據NHK的報導,日本有255個自治團體投入生理用品發放的活動,但台灣目前卻沒有一個明確的管道可供有此煩惱的婦女求助。

令人樂見的是,台灣近期關於月經貧窮的報導愈來愈多,有些縣市政府也開始著手在公共廁所免費提供衛生棉等生理用品,也有議員正在提倡生理用品減免消費稅法案,也許跟各國相比,台灣在月經貧窮這一塊起步算晚的,但只要有獲得社會關注,許多家庭能因此獲得改善,何樂而不為呢?

小編認為沒有浮現在眼前的問題才是最大的問題,其實我們都是可成為此議題的發聲者,只要動動手指,分享相關議題文章(也包含這篇文章),透過社群媒體的力量就可以讓更多人認識何謂「月經貧窮」!

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