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欸!為什麼會經痛啦?如何緩解?(上)——烏烏醫師講座筆記Part2

  大家喜歡月經來的時候嗎?(麥擱編本人大搖頭)相信不少人也是。為什麼呢?因為很不方便啊!要擔心外漏沾到衣服、不能吃冰、肚子會痛會腹瀉⋯⋯糟透了對吧?不過,各位知道經痛是怎麼造成的嗎?

  經痛可分為「生理性經痛」與「病理性經痛」。月經來時,肚子悶、脹痛、有糾結感,還會伴隨著腰痠——以上種種狀況即為生理性經痛。病理性經痛則是來潮前就有疼痛感,甚至經期結束後還是在痛。其中一例是嚴重的子宮內膜異位症,患者就算拿除子宮仍會感到疼痛。如果初步確認自己的情況不是生理性經痛,就需要就醫檢查。

  那到底為何會痛?這和月經的運作有關(可以回顧這篇:你「月經失調」嗎?經血流出真的可以排毒嗎?)子宮內膜剝落的同時,身體會分泌一種叫作「前列腺素」的賀爾蒙,它會刺激骨盆腔附近的神經,造成肚子悶、疼痛不適等等。一方面也會刺激子宮肌肉收縮,將經血排出。我們可以把子宮比喻為可自行收縮的皮球,生產時也是靠這個收縮的力量將胎兒生出。肌肉收縮就會產生疼痛感,骨盆腔附近神經被刺激時也會致使腰痠。另外,前列腺素也會刺激腸胃道,使之蠕動較快,這是為何有部分人月經來時會拉肚子。

  說到這裡,就不得不提大家對於「生理期喝冰水對身體不好」的迷思。烏烏醫師曾撰文說「喝冰水根本不會怎樣」,結果大受網友攻擊。醫師解釋,喝冰水的確會讓經痛更嚴重,這是我們剛才說到的「子宮肌肉熱脹冷縮」的概念,低溫會刺激肌肉收縮。但並不會對子宮有傷害。這種收縮並不會影響容不容易懷孕、或婦科好不好,畢竟影響懷孕容易與否的是排卵是否規律、內膜厚度夠不夠。

  那麼,該怎麼緩解經痛呢?其一就是吃止痛藥啦!對經痛有效的止痛藥,其運作原理為「抑制前列腺素分泌」。有些人會擔心這樣會不會讓子宮肌肉不收縮?答案是不會。雖然抑制前列腺素,但它是抑制神經方面,並不會影響肌肉收縮。有些人不想吃藥,也可以參考其他方式,如:部分研究指出可以吃維他命B、維他命E,也可以透過熱敷或攝取鎂離子去幫助肌肉放鬆。另外,生理期前後做一些瑜伽、快走等運動,就能促進血液循環,亦為幫助肌肉放鬆之道。

  不過,一提到止痛藥,勢必會有「怕藥物依賴」、「擔心越吃越沒用」、「會不會傷身?」⋯⋯等擔憂。烏烏醫師也針對這些疑惑一一破解。什麼叫做「有依賴性」呢?就是明明就不痛,還是非吃止痛藥不可。有些急診室內的患者對嗎啡成癮,不攝取就會有焦慮反應,是較常見的例子。但醫師強調,止痛是生理需求,依賴是當你沒需求你還想要。「抗藥性」則是濫用抗生素,使細菌發生變異而產生的,使得劑量要越來越高才有效。生理期時吃止痛藥,一個月才吃一兩次,這樣的劑量是不可能產生抗藥性的。此外,也有人提出疑問:「吃了止痛藥,經血量會變少嗎?」醫師說,其實是因為前列腺素也有抑制血小板凝結的功能,止痛藥抑制前列腺素分泌以後,經血就比較會凝固成血塊,液態的經血量自然就比較少。這是機制的正常運作,而不是排不出來。對於「止痛藥會傷身」一說,烏烏醫師解釋,藥物如果照著劑量吃、本身沒有腎臟問題,就不會傷身。

  近期又有新的研究表示,疼痛會對心理造成不好的影響!所以飽受經痛之苦的各位,看完此篇文,是不是可以放心地使用止痛藥了呢?一起讓經期越來越舒適自在吧~像我們在此篇一開始所提,經痛有生理性與病理性之分,我們下一篇將會繼續說明「病理性經痛」,讓大家離月經大師更近一步!

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